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Por que as crianças devem emitir oito vezes menos CO2 que seus avós

Por que as crianças devem emitir oito vezes menos CO2 que seus avós

As emissões globais de CO2 precisam cair vertiginosamente nas próximas décadas para que o mundo atenda às metas do Acordo de Paris de limitar o aquecimento global a “bem abaixo de 2° C” e, idealmente, abaixo de 1,5° C.

Para que esses objetivos sejam alcançados, os jovens teriam que viver a maior parte de suas vidas sem contribuir significativamente para as emissões globais. Essencialmente, eles teriam menos emissões de CO2 “permitidas” durante a vida útil, em comparação com as gerações mais antigas.

Para determinar quão menores seriam seus limites pessoais de CO2, o Carbon Brief combinou dados históricos sobre emissões e população com projeções para o futuro. Em um mundo onde o aquecimento é limitado a 1,5 ° C, a pessoa média nascida hoje pode emitir apenas um oitavo das emissões vitalícias de alguém nascido em 1950.

A ferramenta interativa desenvolvida pelo Carbon Brief mostra o tamanho do “orçamento de carbono” de cada pessoa durante a vida – com base em quando e onde elas nasceram.

Ele analisa dois cenários diferentes: um em que o mundo limita o aquecimento a bem abaixo de 2 ° C acima dos níveis pré-industriais até 2100; e um aquecimento foi limitado a 1.5C.

Também considera duas maneiras diferentes de compartilhar futuras emissões permitidas: uma onde cada país rastreia caminhos “ótimos” retirados de modelos; e outra, focada na igualdade, onde cada pessoa pode usar a mesma porção de emissões futuras, não importa onde moram.

Em todos os casos, as gerações mais jovens terão que se contentar com orçamentos de carbono vitalícios substancialmente menores do que as gerações mais velhas, se os limites de Paris forem respeitados. Isso ocorre porque a maioria das emissões permitidas já foi consumida, o que significa que os jovens não terão o luxo de emissões não mitigadas desfrutadas pelas gerações mais velhas.

A imagem global
As emissões globais devem atingir o pico na próxima década e diminuir rapidamente para o mundo ficar abaixo dos limites do Acordo de Paris, de acordo com a ONU. Nos cenários examinados neste artigo (consulte a metodologia no final para obter detalhes), as emissões globais atingem o pico por volta de 2020, declinam em torno de 50% até 2045 e depois caem abaixo de zero em 2075, a fim de manter o aquecimento global abaixo de 2° C.

As emissões precisam cair ainda mais rapidamente para que o aquecimento seja mantido abaixo de 1,5 ° C – caindo em torno de 50% em 2030 e abaixo de zero em 2055. Nos cenários de 1,5 ° C examinados aqui, grandes quantidades de emissões negativas são implantadas até o final do século, remover carbono da atmosfera equivalente a cerca de um terço das emissões atuais.

Essas vias de emissão podem ser divididas em “orçamentos de carbono vitalícios” médios que dependem do ano de nascimento de um indivíduo. Essa alocação é baseada na mudança da população global e das emissões durante a vida de cada indivíduo.

Se o aquecimento for limitado a bem abaixo de 2° C, o orçamento global médio de vida útil de carbono para alguém nascido em 2017 é de 122 toneladas de CO2, apenas cerca de um terço do orçamento de alguém nascido em 1950. Se o aquecimento for limitado a 1,5° C, o orçamento restante é de apenas 43 toneladas de CO2 e a diferença é oito vezes maior.

As atuais emissões globais per capita são de cerca de 4,9 toneladas por pessoa por ano. Isso significa que o orçamento de carbono vitalício de alguém nascido hoje é igual a 25 anos de emissões atuais se o aquecimento for limitado a bem abaixo de 2° C – e apenas nove anos de emissões atuais se o aquecimento for limitado a 1,5° C.

Dividir as emissões
Em geral, as reduções de emissões precisarão ser proporcionalmente maiores em países mais ricos e desenvolvidos, como os EUA, onde as emissões per capita são muito altas. Países em desenvolvimento, como a Índia, já têm emissões per capita muito mais baixas.

Para colocar a diferença em perspectiva, o indiano médio teve emissões de 1,9 toneladas de CO2 em 2017, enquanto o número nos EUA foi de 16,9 toneladas de CO2.

Além disso, as emissões históricas variam muito entre os países, sendo que países como EUA e Reino Unido são responsáveis ​​por uma parcela muito maior de emissões acumuladas desde a revolução industrial. Isso coloca uma questão em aberto sobre como os orçamentos globais fixos de carbono estabelecidos pelo Acordo de Paris devem ser divididos entre diferentes países.

Leia o estudo completo aqui.

Em meio ao coronavírus, emissões de CO2 da Índia caem pela primeira vez em quatro décadas

Em meio ao coronavírus, emissões de CO2 da Índia caem pela primeira vez em quatro décadas

Uma desaceleração econômica, o crescimento de energia renovável e o impacto do Covid-19 levaram à primeira redução ano a ano nas emissões de CO2 da Índia em quatro décadas. As emissões caíram cerca de 1% no ano fiscal encerrado em março de 2020, com o consumo de carvão diminuindo e o consumo de petróleo, nivelado.

O declínio nas emissões reflete os ventos contrários que já afetam a economia indiana desde o início de 2019 e aumentam a geração de energia renovável. Mas nossa análise dos dados oficiais indianos em todo o ano fiscal de 2019-20 do país mostra que a queda se acentuou em março, devido a medidas para combater a pandemia de coronavírus. As emissões de CO2 do país caíram cerca de 15% durante o mês de março e provavelmente caíram 30% em abril.

Assim como o impacto global da pandemia de CO2, as perspectivas de longo prazo para as emissões da Índia serão moldadas, em grau significativo, pela resposta do governo à crise. Essa resposta está começando a surgir – como descrito abaixo – e terá implicações importantes a longo prazo nas emissões de CO2 da Índia e na trajetória da qualidade do ar.

Carvão com impacto da demanda

Como o menor crescimento da demanda por energia e a concorrência de fontes renováveis ​​enfraqueceram a demanda por geração de energia térmica nos últimos 12 meses, a queda em março foi suficiente para empurrar o crescimento da geração para menos de zero no ano fiscal encerrado em março, a primeira vez que isso aconteceu em três décadas.

Na década anterior, a geração de energia térmica cresceu em média 7,5% ao ano. Como visto na figura abaixo, a queda dramática na demanda total de energia foi totalmente suportada pelos geradores à base de carvão, ampliando o impacto nas emissões.

A geração de energia a carvão caiu 15% em março e 31% nas três primeiras semanas de abril, com base em dados diários da rede nacional. Por outro lado, a geração de energia renovável (ER) aumentou 6,4% em março e teve uma ligeira queda de 1,4% nas três primeiras semanas de abril.

A queda na demanda total de carvão se estende além do setor de energia e é evidente nos dados sobre o suprimento de carvão. No ano fiscal encerrado em março, as vendas de carvão do principal produtor de carvão, Coal India Ltd, caíram 4,3%, enquanto as importações de carvão aumentaram 3,2%, implicando que as entregas totais de carvão caíram 2% e sinalizando a primeira queda anual do consumo em duas décadas.

A tendência se acentuou em março, com as vendas de carvão caindo 10%, enquanto as importações de carvão caíram 27,5% em março, o que significa que as entregas totais de carvão aos usuários finais caíram 15%, em linha com a redução na geração de energia.

Em março, a produção de carvão aumentou 6,5%, mesmo com as vendas caindo um valor recorde. Além disso, durante o ano inteiro, mais carvão foi extraído do que vendido, indicando que o motivo da queda foi do lado da demanda.

Demanda de petróleo: de fraca a negativa

Semelhante à demanda de eletricidade, o consumo de petróleo está diminuindo desde o início de 2019. Isso agora é agravado pelo impacto dramático das medidas de bloqueio do Covid-19 no consumo de petróleo no transporte. Durante o bloqueio nacional, o consumo de petróleo caiu 18% em março de 2020.

Como resultado da baixa demanda devido ao surto de coronavírus e do crescimento da demanda já mais lento no início do ano, o consumo durante o fiscal cresceu 0,2%, o mais lento em pelo menos 22 anos. O consumo de gás natural aumentou 5,5% nos primeiros 11 meses do ano fiscal, mas espera-se uma queda de 15 a 20% durante o bloqueio.

A produção de petróleo na Índia diminuiu 5,9% em comparação com o ano fiscal passado e uma queda de 5,2% foi observada na produção de gás natural durante o mesmo período. A produção da refinaria – em termos de petróleo bruto processado – também caiu 1,1% no último ano financeiro, em comparação com 2018-19.

A produção de aço bruto caiu 22,7% em março de 2020 em relação ao mês anterior e, cumulativamente, o exercício financeiro de 2019-20 registrou uma queda de 2,2% em relação ao ano passado, segundo dados do Ministério do Aço.

Emissões de CO2 caem 30% em abril

Usando os indicadores acima para o consumo de carvão, petróleo e gás, estimamos que as emissões de CO2 caíram 30 milhões de toneladas de CO2 (MtCO2, 1,4%) no ano fiscal encerrado em março, no que provavelmente foi o primeiro declínio anual em quatro décadas.

Leia a reportagem completa aqui.

Emissões de CO2 Reino Unido caíram 29% na última década

As emissões de CO2 do Reino Unido caíram 2,9% em 2019, de acordo com a análise do Carbon Brief. Isso eleva a redução total para 29% na última década desde 2010. A redução da emissão de CO2 não impediu o crescimento da economia em um quinto.

A redução de 29% no uso de carvão no ano passado foi a força motriz por trás do declínio nas emissões do Reino Unido em 2019, com o uso de petróleo e gás praticamente inalterado. As emissões de carbono do carvão caíram 80% na última década, enquanto as do gás caíram 20% e o petróleo 6%.

A maior parte da redução no uso de carvão em 2019 veio do setor de energia, responsável por 93% da queda geral na demanda por combustível em 2019. O restante foi da indústria.

A geração de carvão caiu quase 60% e representou apenas 2% da eletricidade do Reino Unido no ano passado – menos que a energia solar. Os combustíveis fósseis representaram coletivamente uma baixa recorde de 43% do total, de acordo com a análise da Carbon Brief publicada no início de janeiro. Cerca de 54% da geração de eletricidade no Reino Unido é agora de fontes de baixo carbono, incluindo 37% de fontes renováveis ​​e 20% somente de energia eólica.

Houve 83 dias em 2019 quando o Reino Unido ficou sem energia a carvão, incluindo um período recorde de 18 dias em maio. Quase todas as usinas de carvão remanescentes do Reino Unido anunciaram planos para fechar nos próximos 12 meses, deixando apenas três operando antes do prazo do governo de 2024.

Mais informações no Carbon Brief .

Quarentena forçada na China diminui drasticamente a poluição do país

Desde o começo de janeiro, a epidemia do novo coronavírus tem feito com que diversas regiões da China vivam em estado de quarentena. O lugar mais afetado é a província de Hubei, onde surgiram os primeiros casos do vírus. Com os cidadãos obrigados a ficar trancados em suas casas, houve uma queda drástica na produção industrial e no uso de veículos com combustíveis fósseis no país. A redução da produção e do uso de veículos acabou reduzindo drasticamente a emissão de CO2 e de outros gases poluentes na atmosfera, que contribuem para a aceleração das mudanças climáticas.

A diminuição fica aparente nas imagens de satélite divulgadas pela NASA. Nelas, a agência espacial compara o nível de poluição nos céus da província de Hubei em fevereiro do ano passado e fevereiro deste ano, deixando claro como a ordem de quarentena teve um impacto positivo nas emissões de poluentes pelo país.

De acordo com Fei Liu, pesquisadora de qualidade do ar no Centro de Voos Espaciais Goddard da NASA, esta é a primeira vez que um evento específico causa uma redução tão drástica das emissões de poluentes na atmosfera em uma área tão ampla. Ela afirma que outro evento que também proporcionou uma grande queda na poluição foi a recessão econômica de 2008, mas de modo muito mais lento e gradual. Ironicamente, isto faz com que a epidemia do COVID-2019 seja o evento que, nas últimas décadas, teve o maior impacto positivo na luta contra o aquecimento global.

Paralisação da economia devido ao coronavírus reduz as emissões de CO2 na China

O surto do novo coronavírus já causou mais de 2.100 mortes em diversos países e paralisou a economia chinesa tem assustado todo o mundo. Houve, na China, forte queda na demanda por carvão e petróleo após o início da epidemia e isso causou uma queda de pelo menos 25% nas emissões de CO2 em comparação com o mesmo período do ano passado (de 3 a 16 de fevereiro 2019). A informação é do Centro de Pesquisa em Energia e Ar Limpo (CREA) da Finlândia.

Mesmo que momentânea, a redução representa uma diminuição de aproximadamente 100 milhões de toneladas, ou 6% das emissões globais durante o mesmo período.

No início de fevereiro, pesquisadores do Instituto Meteorológico Finlandês já revelaram que a qualidade do ar mostrava uma melhora acentuada na região, no meio da quarentena pelo coronavírus e a queda da atividade nos feriados do Ano Novo Lunar, que começaram em 25 de janeiro.

Poluição por retaliação
No entanto, ambientalistas argumentam que a redução pode ser temporária e que um estímulo das autoridades, focado na infraestrutura após o surto, poderia reverter os supostos ‘ganhos’ ambientais. Isso porque as fábricas podem (e devem) querer recuperar o tempo perdido em função da epidemia.